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일본경제의 현실과 교훈


일본경제는 현재 총체적인 난맥상을 보이고 있다. 2010년부터 중국을 비롯한 신흥국들이 뚜렷한 경제회복을 보이고 있는데 반해, 일본경제는 GDP성장률, 경상수지, 실업률, 물가, 환율 등 어느 것 하나 뚜렷한 회복세를 보이지 못하고 있다. 실질GDP 성장률은 최근 조금씩 상승하고 있다고 하지만, 2008년도 -4.1%, 2009년도 -2.4%의 저조한 상태에서 크게 벗어나지 못하고 있다. 또한 경상수지도 2008년과 2009년에 각각 12조 엔과 16조 엔의 흑자를 기록, 2006년과 2007년에 달성한 20조 엔 초과의 실적을 크게 밑돈 후, 2010년에도 글로벌 금융위기 이전 수준을 회복하지 못하고 있는 실정이다. 실업률도 2010년 11월 현재 5.1%를 기록, 글로벌 금융위기 이전의 3.8~4.6% 수준을 훨씬 상회하고 있고, 소비자물가지수도 2009년 3월 이후 계속해서 전년대비 마이너스 증가율을 보여 여전히 심각한 디플레 상태에 빠져 있다. 더욱이 달러에 대한 엔화 환율은 2008년 11월(평균치)에 달러당 100엔 수준에서 96.81엔으로 떨어진 후 아직까지도 100엔 선을 회복하지 못하고 80엔 수준에서 계속 맴돌고 있다.


경제요인 못지않게 정치리더십 실종으로 경기침체


그렇다면 일본경제가 이렇게 침체에서 벗어나지 못하고 있는 근본원인은 어디에 있을까? 많은 경제전문가들이 다양한 시각에서 일본경제의 침체원인을 제기하고 있지만, 대략 다음의 네 가지 요인을 들 수 있다.


첫째, 글로벌 금융위기 이후에 대두된 엔고 현상으로 인한 수출 부진을 들 수 있다. 일본은 1991년의 버블붕괴로 인한 내수침체를 상쇄하기 위해 수출비중을 그동안의 10% 수준에서 거의 20% 수준까지 증대시켰다. 그러한 와중에 글로벌 금융위기가 발생하여 달러가치가 하락하고 그 후 남유럽 재정위기가 발생하여 유로조차 가치가 하락함에 따라 엔화가 안전자산으로 여겨져 엔화에 대한 수요가 급증하였고, 그 결과 엔고 현상이 초래되어 이로 인해 일본 기업의 수출이 막대한 타격을 보았다.


둘째, 버블붕괴로 인해 부동산, 주식 등 자산가격이 하락하고 미래의 불확실성이 커짐에 따라 일본 국민들이 소비를 줄이고, 더 나아가 국민들의 저축여력도 감소함으로써 내수가 크게 축소된 것을 들 수 있다. 물론 2002년부터 2008년 글로벌 금융위기 발생 전까지 그동안의 엔저 현상 등에 힘입어 일본의 경기가 일시적으로 회복되기도 하였으나, 전년대비 소비증가율은 지속적인 상승세를 보이지 못하고 부침을 되풀이하였다.


셋째, 그동안의 수출전략이 선진국들의 경기침체로 인해 큰 효과를 보지 못한 것을 들 수 있다. 즉 지금까지 일본은 주로 선진국에 대한 수출에 집중한 나머지 수출을 아시아, 남미 등의 신흥국들로 다변화하는 데 실패하였던 것이다. 이러한 현실은 중국이나 우리나라가 수출처를 다변화함으로써 글로벌 금융위기를 슬기롭게 극복해 나간 것과는 큰 대조를 이룬다고 할 수 있다.


넷째, 일본은 그동안 정치적 불안, 각종 이해관계자(stakeholder)들의 이해 충돌 등으로 인해 강력한 리더십이 발휘되지 못했을 뿐만 아니라, 거의 1년에 한 번씩 총리가 바뀜으로써 지속적으로 리더십이 실종되어 온 것을 들 수 있다. 추세적으로 볼 때 일본은 지금까지 경제적인 어려움에 직면할 때마다 구조개혁 플랜, FTA 추진전략 등 수많은 의욕적인 계획들을 발표해 왔지만, 그때마저도 장기간에 걸친 리더십의 실종으로 이들 계획을 추진할 수 있는 동력을 자주 상실하곤 하였다.


2011년을 제3의 개국 원년으로 삼겠다고 천명


그렇다고 일본이 이러한 문제점들을 간과한 채 갈피를 잡지 못하고 마냥 방황만 하고 있다고는 볼 수 없다. 일본은 이미 이러한 침체를 타개하기 위한 전략들을 모색하기 시작하였으며, 특히 획기적인 국면전환을 위해 간 나오토 총리는 최근 행해진 신년사에서 2011년을 제3의 개국을 위한 원년으로 삼겠다는 방침을 천명하였다. 일본의 침체탈피 전략은 크게 보아 다음 네 가지로 요약할 수 있다.


첫째는 신(新) 성장전략으로서, 이는 환경ㆍ에너지 혁신 등 그린 이노베이션, 의료ㆍ건강 혁신 등 라이프 이노베이션, 아시아 경제, 관광입국, 과학ㆍ기술 입국, 고용ㆍ인재 등을 6대 핵심전략으로 선정하고, 2020년까지 환경ㆍ건강ㆍ관광 분야에서 100조 엔 이상의 신수요를 창출하고 476만 명의 신규고용을 창출하는 것을 목표로 삼고 있다.


둘째는 FTA의 적극 추진으로서, 일본은 미국을 위시한 아시아ㆍ태평양 국가들이 대거 참가하는 환태평양 전략적 경제동반자협약(Trans-Pacific Partnership; TPP)에 적극 참여하고, 앞으로 EUㆍ한국ㆍ호주 등과의 FTA 체결을 위해 본격적인 교섭에 돌입하겠다는 것이다.


셋째는 신흥국시장 개척으로서, 지금까지 소홀히 했던 아시아ㆍ남미ㆍ중동 등의 신흥시장을 적극 공략하겠다는 것이다. 특히 일본은 글로벌 금융위기 이후 떠오르고 있는 아시아시장을 미래의 전략적 시장으로 자리매김하고 인프라 구축기술 수출 등을 중심으로 적극적인 진출을 도모하겠다는 목표를 갖고 있다. 이는 중산층의 증가로 장래 수요 확대가 예상되고 있는 인도네시아, 베트남, 말레이시아 등을 염두에 둔 포석이라 할 수 있다.


넷째는 국내 투자 촉진 프로그램으로서, 일본 정부는 일본 기업들이 현재 여유자금이 풍부한 데도 설비투자에는 소극적이라는 인식에 기초하여, 앞으로 6개월에서 1년 사이에 투자 촉진 프로그램을 실행함으로써 국내 수요를 창출하고 고용을 확대해 나가겠다는 것이다.


시장개방 등 국제화 노력에 박차를 가해야


그러면 일본의 경기침체와 그에 대한 일본의 대응과정으로부터 우리는 무엇을 배울 수 있을 것인가? 일본경제가 우리에게 주는 시사점으로는 크게 다음 네 가지를 들 수 있다.


첫째, 우리는 일본이 2차 세계대전 이후의 경제성장 과정에서 명치유신 때와 같은 국제화를 달성하지 못함으로써 진정한 개국에 실패한 점을 타산지석으로 삼아야 할 것이다. 일본은 그들 사회 특유의 폐쇄성으로 인해 자국경제를 과감하게 개방함으로써 획기적인 국제화를 실현할 수 있는 기회를 상실하였고, 또한 대학생의 유학, 젊은 사원의 해외파견 등을 통해 세계화 시대에 필요한 인재를 육성하는 데 실패하였다. 이러한 경향은 최근 일본의 FTA 체결이 지지부진한 현상을 통해서도 충분히 엿볼 수 있는 바, 이것 또한 농산물 등의 문제에 지나치게 신중한 나머지 때를 놓치곤 했던 데에 크게 기인하고 있다고 하겠다. 따라서 우리는 이러한 일본의 전철을 밟지 않도록 우리 경제를 지속적으로 개방하고 국제화해 나가는 노력을 게을리 하지 말아야 할 것이다.


둘째, 우리는 최근 일본 기업이 엔고 현상으로 인한 생산비 상승을 상쇄하기 위해 품질이 좋고 가격이 싼 외국산 부품의 수입에 눈을 돌리고 있는 점에 착안하여 일본의 이러한 변화를 적극적으로 활용하는 방법을 모색해야 할 것이다. 즉 품질 및 가격경쟁력 면에서 경쟁국들보다 상대적으로 강점을 지닌 우리의 부품을 수출할 수 있는 일본의 틈새시장을 적극 개척해야 할 것이다.


셋째, 우리는 앞으로 일본이 아시아시장을 적극 공략할 것에 대비하여 우리 제품의 품질, 애프터서비스 등 비가격경쟁력을 향상시키는 데 주력해야 할 것이다. 일본이 중저가품을 중심으로 아시아시장을 침투하는 데는 중국, 아세안 등의 저임금 국가들 때문에 한계가 있는 만큼, 일본은 고가품과 중저가품을 동시에 공급하는 하이브리드 전략을 취할 것이 예상되므로 경쟁국인 우리로서는 이에 대한 충분한 대책이 필요하다. 특히 2011년에는 원화의 평가절상(환율인하)이 예상되므로 그동안 누려온 엔고 혜택이 점차 감소할 가능성에 대해서도 사전 대비하여야 할 것이다.


넷째, 우리는 일본의 경제정책 대부분이 정부 주도적인 성격을 지닌 것으로 경제성장의 견인차로서 민간기업의 중심적 역할이 결여되어 있다는 문제점에 주목할 필요가 있다. 과거를 돌이켜 보면 금융ㆍ조세정책 등 일본 정부의 정책 실패로 인하여 민간기업의 투자 의욕이나 소비자들의 소비 의욕이 위축되는 경우가 많았다. 따라서 일본 정부는 과거의 호송선단식 성장전략을 버리고 민간 기업이 자신의 자율성과 창의력을 최대한 발휘할 수 있도록 기업의 경영 및 투자환경을 개선해 주는 데 정책의 초점을 맞춰야 할 것이다. 일본의 경우와 마찬가지로 우리 정부도 경제에 대한 직접적 개입을 가능한 한 배제하고 민간부문의 활력을 제고시킬 수 있는 간접적 환경조성에 역점을 둘 필요가 있다.


획기적인 조치가 선행되지 않고는 일본경제 부활 어려워


대체로 향후 일본경제를 보는 시각은 두 가지로 엇갈린다. 하나는 일본경제가 이미 중국경제에 추월당했을 뿐만 아니라 머지않아 인도경제에도 역전당할 것으로 전망하면서 일본의 경제력이 현저한 쇠퇴국면에 접어든 이상 앞으로 부활하기가 쉽지 않으리라는 비관적 견해이고, 또 하나는 일본 정부와 기업들이 현재 대반격을 준비하고 있으므로 일본이 조만간 과거의 영광을 되찾을 수 있으리라는 낙관적 견해이다. 일본의 저명한 경제평론가이자 국제공공정책연구센터 이사장인 다나카 나오키(田中直木)는 최근 한국경제신문과의 인터뷰에서 일본이 오랜 기간에 걸친 방황을 끝내고 이제야 경제정책이 조금씩 가닥을 잡고 경제도 회복의 실마리를 찾아가고 있다고 밝히기도 했다.


결국 일본이 과거의 폐쇄적 경향을 과감히 탈피하지 않는 한, 그리고 1960년대와 같은 강력한 리더십을 회복하지 못하는 한, 한걸음 더 나아가 과거 정부 주도의 호송선단식 경제운영을 버리지 않는 한 머지않은 장래에 일본경제가 확실하게 부활하기는 어려울 것으로 보인다.


정 훈 (인천대학교 동북아통상학부 교수, hchung@incheon.ac.kr)


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